Рай в сердце Индийского океана

На большинстве Сейшельских островов редко кому удается побывать. В архипелаге есть такие удаленные от цивилизации уголки, что сегодняшние счастливчики, забравшиеся в это далекое далеко´, наверняка, чувствуют себя современными Васко Да Гама (Vasco da Gama). Ведь именно этот португальский пионер мореплавания, плывя в Индию, случайно наткнулся о какие-то неизвестные острова (1501г.). Однако, португальские суда не задержались на островах. Моряки только нанесли их на карту. Первооткрыватели торопились вперед – в Индию, как магнит, притягивающий их сокровищами и пряностями. После португальцев здесь гостили англичане, французы и голландцы. Сейшелы были для них последней остановкой на пути в Индию.

Все названия содержат ссылки в Википедию, официальные сайты или сайты, где вы сможете получить еще более подробную информацию о том или ином месте для дальнейшего посещения или планирования вашего маршрута.

Отправляясь на эти райские острова стоит понимать: если в круг ваших предпочтений входят большие шумные отели с нон-степной едой и такими же напитками, с веселыми аниматорами, ночными дискотеками… про Сейшелы вам надо точно забыть! Отдых здесь – это созерцание невероятных по красоте пейзажей и наслаждение уединением и тишиной.

Поскольку на Сейшельских островах круглогодичный теплый тропический климат, любой месяц будет хорош, хотя разные месяцы может лучше подходить для ваших конкретных интересов отдыха. Однако, самое лучшее время для посещения Сейшельских островов – между апрелем и маем или октябрем и ноябрем, поскольку это более спокойные периоды между двумя пассатами, которые каждый год обдувают остров. Зайдите на официальный туристический сайт Сейшельских остров (ссылка на английском), где вы подробно сможете ознакомиться с их рекомендациями посещения островов. Для сведенья, мы отдыхали на Сейшелах во второй половине апреля.

Большинство населения, почти 90% – это чернокожие потомки африканских рабов, принадлежавшие белым поселенцам и пиратам в XVIII – XIX века. За последние более 200 лет этническая палитра Сейшел значительно пополнилась европейцами и азиатами. Республика Сейшельские острова (Republic of Seychelles) – так звучит официальное название. В ее состав входит 115 больших и малых островов, из которых только 33 обитаемы, а также в состав Сейшел входит не мало атолл. Атолл представляет собой коралловый остров либо архипелаг, имеющий вид сплошного или разорванного кольца, окружающего лагуну. Тропический климат и близость экватора делают Сейшелы цветущим уголком мира.

Считается, что отдых на Сейшельских островах позволить себе могут исключительно состоятельные буржуа и простому народу там делать нечего. И в этом есть своя правда. Отдых в этом тропическом раю недешев, но такова государственная политика. Высокие цены значительно ограничивают число сюда приезжающих. Это своего рода плата за эксклюзивность и элитарность отдыха на островах. Однако, люди, умеющие расчитывать возможности отдыха, причем, делать это заранее, умудряются, здесь на Сейшелах, отдохнуть не разорительно. Так что, если спросить француза или русского немца: «А правда ли, что Сейшелы являются недосягаемой мечтой и действительно ли для отдыха на островах нужно иметь предельно толстый кошелек?» И тот и другой недоуменно поднимут брови и ответят, что Рай и без излишней роскоши остается раем. И мне кажется, что они будут совершенно правы! Эти любители рая загодя бронируют и гостевые домики, и небольшие отельчики.

Элитные отели, как правило, располагаются в самых живописных бухтах, около самых красивых пляжей. Однако, по местному закону, ни одного человека нельзя не пустить на сам пляж, если даже вам нужно для этого пересечь территорию какого-либо отеля! Любой пляж на островах является общественным. Нам жаловались местные и хозяева гостиниц, что за последние пару лет около идеальных пляжей были построены гостиницы и местных, несмотря на закон, охранники не пускают. Но для туристов есть пару лайфхаков.

Лайфхак №1: зарезервировать столик, массаж или что-нибудь еще в отеле. Охране на входе нужно будет показать вашу резервацию. И все. Идите себе спокойно на пляж. Для вас могут вызовут багги (электромобиль) и с ветерком довезут до точки.

Лайфхак №2: часто у местных хозяевов гостиниц есть свои договоренности с отелями и вам просто нужно договориться с местным, чтобы вам сделали пропуск.

Лайфхак №3: перейти по береговой линии, если это возможно.

Лайфхак №4: написать напрямую емейл менеджеру отеля, что вы бы хотели отдыхать на таком-то пляже, ссылаясь на закон об общественном доступе.

Отправляясь на Сейшелы обязательно возьмите с собой подводную маску с трубкой! Теплая и кристально чистая вода откроет вам удивительный подводный мир! Для того, чтобы полностью насладиться подводным миром, лучше всего попасть на Сейшелы в апреле или мае, когда океан наиболее спокоен и песок со дна не заслоняет водных красот. Даже на изрядной глубине видимость составляет 40 м! Изобилие подводного мира безусловно доставит удовольствие любому, вам только стоит опустить лицо в воду! Вы увидите большое количество разных рыб таких как рыба-попугай или рыба-наполеон, кораллы, интереснейшие водоросли, удивительные ракушки, подводные черепахи, осьминоги. Мило наблюдать за плавающими на поверхности воды скатами, кстати, с ними лучше держать дистанцию и вести себя спокойно из-за наличия ядовитого наконечника на хвосте. Здесь также можно увидеть безобидных малых акул – барракуд, морских гусениц – голотурий, морских звезд, ежей и многих других удивительных обитателей. Забавно, что одни подводные обитатели предпочитают оставаться незамеченными, другие же наоборот хотят познакомиться с вами поближе. Некоторые разновидности рыбок с радостью будут следовать за вами, другие же будут чистить вам омертвевшие частицы кожи.

Продолжая рассказ об океане, сделаю акцент на том, что на Сейшелах достаточно распространено нестандартное обратное течение. Местные жаловались нам, что эта проблема набирает все больший оборот ежегодно из-за того, что ведется активное выкапывание океанического песка и вода реагирует непредсказуемо. Любителям далеких заплывов придется отказаться от увлечения и держаться ближе к берегу. Для спокойного купания выбирайте тихие бухты, не выплывайте за ее края. А если вы будете отдыхать на пляже с длинной береговой линией, не отплывайте далеко. Держитесь ближе к берегу и во время купания посматривайте на ваше положение относительно берега, т.к. вода, здесь тянет с большой силой. Помимо этого, несколько раз в течение дня сила и направление течения также могут изменяться. Имейте это ввиду!

Наиболее полюбившиеся нам пляжи:

Petite Anse, который находится на территории отеля Four Seasons

Пляж Baie Lazare. Нам очень понравилась часть этого пляжа, которая находящийся у территории отеля Kempinski

Великолепный небольшой пляж Petite Anse Kerlan, который полностью окупирован Constance Lemuria

На территории того же отеля Constance Lemuria вы найдете один из известнейших пляжей Сейшельских островов – Anse Georgette

Еще один замечательный пляж – Anse Takamaka Beach

Большинство построек на Сейшелах естественно вписываются в ландшафт здешней природы. Сейшельцы стараются никак не нарушать природной гармонии. Ни одно строение на островах не может быть выше пальмы – таков закон.

Французы исторически любили называть собственными именами свои колонии. Сейшелы были названы в честь министра финансов Жанна Моро де Сейшелля (Jean Moreau de Séchelles). И остров Праслен (Praslin) носит имя очередного француза – морского министра виконта де Плесси-Прален (Caesar, duc de Choiseul). Остров Праслен в два раза меньше чем столичный Маэ (Mahé). Но зато праслены считаются самыми зажиточными жителями всего архипелага. Конечно, их жизнь по сравнению со столичным Маэ провинциальна и тиха, но они обладают одним бесценным сокровищем. Дело в том, что когда Сейшелы называют райскими островами, это вовсе не образное определение, а научно доказанный факт легендарным генералом Чарльзом Гордоном (Charles George Gordon). Этот британский командировочный оказавшись на острове Праслен, обнаружил там то, чего даже и не мечтал найти – явные признаки библейского Рая. Вернее, он обнаружил удивительный плод. Чарльз Гордон заметил, что существует мужское и женское дерево местного кокоса. Помимо этого, плод сейшельской пальмы, когда не очищен от оболочки, напоминает по форме сердце – символ чистоты и добра. А вот очищенный орешек похож больше на женские бедра. Плод мужского вида пальмы имеет форму пениса. Ботаники всего мира считают сейшельскую пальму – Коко де Мер (Coco de Mer) одним из чудес растительного мира земли! И от того Коко де Мер включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Говоря о сейшельских пальмах, они выполняют не только символические функции. Их плоды и древесина являются важнейшими экспортными товарами страны.

В центральной части острова Праслен расположен заповедник Валле де Мэй (Vallee de Mai). Заповедник является родиной Коко де Мер. Некоторым из пальм более 1000 лет! Здесь растет 4000 видов этого эндемического вида пальм. Осмотру заповедника стоит уделить по меньшей мере 2 часа. В Валле де Мэй есть хорошая возможность поближе познакомиться с миром тропических растений, узнать его таким, каким он был до прибытия европейцев.

Другая важная отрасль экономики Сейшел – рыболовство. Среднестатистический житель Сейшел съедает в год 80 кг рыбы, что делает островитян главными потребителями даров моря на планете. Рыбной ловлей занимаются целые семьи.

На Сейшелах Креольская кухня, в которой присутствует французские и индийские блюда. В кухне присутствует много салатов из экзотических овощей и фруктов, но главное место занимает, разумеется, рыба. Наибольшей популярностью пользуется дорада, марлин и бонита. Каждой рыбе придается особый вкус за счет местных специй и способа приготовления.

Магазинов на Сейшелах очень мало. Магазинчики крохотные и товаров в них еще меньше. В основном в них продаются чипсы, пиво, немного фруктов, средства для загара, питьевая вода и сейшельский ром – Такамака (Takamaka). Если вы планируете питаться самостоятельно, Сейшелы совершенно неудобное место, где это стоит делать. В здешних индусских магазинах вы не найдете нужного набора продуктов для полноценного приема пищи. Местные закупаются на рынках, которых очень мало или в супермаркетах, которые находятся в основных городах.

Лайфхаки относительно продовольствия, если вы хотите хорошо кушать, но заниматься поисками нормальных магазинов и рынков, а также готовкой у вас нет желания.

Лайфхак №1: держатели многих частных гостиниц предлагают свое питание, обычно это ужины. Из нашего опыта, всеми хозяйскими ужинами мы остались очень довольны. Блюда были достаточно объемными, разнообразными, сытными. Так как мы не особо много едим на ужин, мы забирали с собой еду на обед следующего дня.

Лайфхак №2: по такой же схеме многие хозяйки предлагают меню любым желающим. Вам только надо оговорить меню за день.

Лайфхак №3: присмотритесь, где едят местные. На Сейшелах популярно такое явление как «столовая» навынос. Обычно это вовсе неприметные точки в каком-то здание за каким-то поворотом. Здесь в меню вы найдете на выбор рис/ картошка + курица/ рыба/ мясо + различные виды салатов или овощное/ фруктовое пюре. Вам упакуют в одноразовую посуду + приборы.

Такамака заслуживает отдельного абзаца.

Местный ром сильно отличается от какого-либо рома. Как говорят сами производители: «мы стоим особняком от мировой индустрии рома. Знать это, значит понимать истинную природу Сейшельских островов. Нетронутая и невероятно красивая Такамака сделана в этом уникальном месте. Рай, о котором мы все мечтаем, в который мы можем сбежать». Ром Такамака изготавливается из натурально выращенного местного сахарного тростника из четырех разных регионов Маэ. Ром выдерживается во французских и американских дубовых бочках и затем смешивается с более выдержанным ромом, местными специями, фруктовыми экстрактами и родниковой водой с островов. Для большей информации, пожалуйста, перейдите на официальный сайт рома «Такамака».

Мы попробовали 3 вида Такамаки. Dark spiced rum (темно-пряный ром) нам понравился больше всего. Его стоит пить со льдом в качестве десерта. Он идеально подойдет в качестве напитка где-то на берегу океана во время фантастических сейшельских закатов. Вкус этого рома мягкий, тягучий, в меру сладкий и в меру интенсивный, совсем не обжигает, запах Dark spiced rum тонкий и просто нереально ароматный – экзотических цветов и кокоса. Ни в коем случае не разводите его, просто положите пару кубиков льда на дно бокала, налейте немного Dark spiced rum и ваш напиток готов! Extra noir rum (экстра темный ром), для любителей более крепких и интенсивных вкусов. Несмотря на то, что он является экстра, вкус рома остается все равно не обжигающим и достаточно мягким. Coconut rum (кокосовый ром) будет идеальным для любителей сладенького и легенького, несмотря что это ром. Он отлично подойдет для коктейлей. Хочу отметить, что та Такамака, которую мы покупали на островах и в аэропорту, совершенно отличается от купленной уже в Европе! Имейте это ввиду!

Ощутите весь эксклюзив местных автобусов! Автобусом можно с легкостью перемещаться по островам. Уверена, что поездки на этих стареньких индийских автобусах с босоногими водителями вам запомнятся надолго!

Между островами можно перемещаться на ферри или самолетом. Билеты можно купить заранее онлайн на соответствующих сайтах или на месте, но учтите, что количество мест ограничено. Лучше позаботиться о билетах заблаговременно.

На крошечный остров Ла-Диг (La Digue) можно добраться только водным транспортом с порта острова Праслен. Поездка занимает около 20 мин от силы. Наиболее популярный рейс самый ранний – в 7 часов утра, т.к. большинство людей приезжают сюда на день и на мой взгляд правильно делают. Из своего опыта скажу, что на острове особо нечего делать и дня вам действительно хватит с головой. Или может вообще не стоит его посещать если вы любитель более тихого и уединенного отдыха с пустыми, чистыми пляжами, наполненными морской красотой.

Когда-то остров Ла-Диг был действительно эксклюзивным до того времени, пока власти не снизили цены на покупку земли на нем. Местные стали активно заселять остров, строить на нем гостевые дома и активно привлекать туристов. Итого Ла-Диг сейчас настоящий муравейник, да, и сами местные сильно уже подпривыкли и изрядно подустали от туристов. Не ожидайте от них улыбок, внимания, добродушия, высокого и воспитанного сервиса, но и адекватных цен не только на жилье, но и на все остальное. Как мы побывав сначала 5 дней на Маэ, потом 4 дня на Праслене и, поехав тоже на 5 дней на Ла-Диг, начитавших до поездки совершенно устаревшие отзывы, мы просто сбежали назад на Праслен ранним утром 3-его дня! На мой взгляд, острову Маэ можно уделить больше времени, т.к. он является самым большим и на его территории можно найти разнообразные активности.

Чудная мозаика из удивительного подводного мира, серых скал, кристальной воды, ослепительного песка, тропической зелени и неповторимой Такамаки навсегда останется нашим волшебным воспоминанием о Сейшельских островах!