Последний бастион Атлантики перед Америкой. 

Азорские острова расположились почти посередине бескрайних просторов Атлантики. Это настоящий кусочек нетуристического рая, который захватывает дух пейзажами из бесчисленных количеств вулканических холмов и тропок, синевой Атлантического океана, растительностью и, конечно же, туманом и облаками придающими какую-то таинственность.

Немного истории.

15в., флот принца Генриха продвигается на юг вдоль берегов Африки, осваивая просторы Атлантики в поисках новых морских путей, попутных ветров и неизведанных земель. Благодаря маленькой Португалии на карте мира появляются Азорские острова. Острова были названо в честь ястребов, по португальски «açor», которых моряки увидели в небе, когда приблизились к земле. Но они ошиблись, т.к. это оказались сарычи обыкновенные, вид птиц характерный именно для этих островов. Так ошибочно острова и остались, якобы Ястребиными — «Açores».

Долгое время острова были незаселенные. Они служили морякам лишь остановкой во время долгих морских путешествий. Начиная с 1439г. на острова потянулись фламандцы и португальцы в поисках новой жизни. Для Португалии Азоры стали отличной материальной базой в своих завоевательных походах. Мореплаватели привозили сюда все, что можно: семена, скот, оружие и изображения своих святых. Здесь можно было купить или обменять самые различные товары — серебро, слоновую кость, древесину, сахар за фламандскую живопись, церковное благословение за золото. Так Азоры стали связующим звеном между тремя континентами и конечно же важным стратегическим объектом.

Многие полагают, что затерянная Атлантида должна быть именно здесь. Кто знает, может так оно и есть…

Группы островов и вулканическая активность.

Все острова автономного региона Португалии разделены на три группы. Западная включает в себя о. Корву и о. Флориш. Центральная объединяет острова о. Пику, о. Терсейра, о. Грасиоза, о. Фаял и о. Сан-Жоржи. А в восточную — о. Сан-Мигел со столицей  Понта-Дельгада и о. Санта-Мария. У каждого Азорского острова своя точка притяжения, своя особенность.

Все острова сформированы лавовыми потоками, которые стекали от вершин к океану. Срединно-Атлантический хребет, на котором расположились Азоры, является одним из самых активных вулканических зон мира. На сегодняшний день лишь один действующий вулкан — Пику. Но существует масса мест где из расщелин между лавовыми камнями и рифами вырываются кипящие столбы воды. Свидетельства этому — горячий океан, а также места с горячими минеральными и сероводородными источниками. В долине Фурнаш, о. Сан-Мигел, в вулкане готовят даже национальное блюдо «Сozido das Furnas».

Климат.

Азорские острова уникальны не только своим положением и фантастическими пейзажами, но и являются кухней Европейской погоды. Знаменитый Азорский антициклон создает теплое настроение всей Центральной Европе. Но когда вперед вырывается Исландский антициклон — не забудьте зонтики и что-то потеплее выходя из дома.

Однако погода на самих островах весьма не стабильная. Лучше всего ее назвать переменчивой. Иногда даже могут налетать жестокие шторма с сильными ветрами. На Азорских островах свой климат с устойчивой влажностью. Дождь, туман и солнце могут появляться попеременно в течении всего дня. Здесь никогда не бывает перепадов температур, а теплый Гольфстрим обеспечивает приемлемую температуру в течении всего года.  Летом  центр азорского антициклона расположен над архипелагом — в горах образовываются кучевые облака, которые остаются только в горах. Приезжая сюда, оставьте надежды на постоянное солнце. А при выборе места жительства, тщательно изучите микроклимат именно в той части острова, где вам приглянулось жилье.

На Азорских островах субтропический морской климат. Зима здесь не такая суровая как в континентальной Португалии. Средняя температура в этот период года составляет 15º-17º. Более дождливая погода с конца октября по апрель месяц. С мая по сентябрь преобладает сухая и малооблачная погода, температура воздуха 22-25 градусов тепла. Температура воды зимой колеблется 14°-16° и летом 20°-22°. Местные говорят, что самые теплые и душные, особенно в горах, месяцы — июль и первая половина августа.

Flores и Ilha do Corvo — самые небезопасные острова архипелага: погода там меняется каждую минуту: на Корву даже запрещен прокат автомобилей.

Эко-туризм.

Азорские острова являются объектом мирового наследия. Азоры как-будто специально спрятались на краю Европы, желая оставаться спрятанными от толп туристических глаз. За сохранение первозданной природы 1995 г. Азоры получили премию Евросоюза за развитие эко-туризма. В связи с этим, на Азорах почти нет туристической инфраструктуры. Поэтому большинство гостей архипелага приезжают за тишиной, умиротворением, спокойствием, созерцанием и самостоятельным отдыхом.

Язык.

Жители Азорских островов разговаривают на португальском языке, но их диалект сильно отличается от диалектов в других районах Португалии. Нам он звучал как-будто говорят на французском используя португальские слова. Очень специфически звучит. Вне Ponta Delgada местные жители плохо или совсем не говорят на английском.

Дайвинг и миграция китов.

Азорские острова отличное место для любителей дайвинга и подводной экзотической рыбалки. Именно в здешних водах Атлантического океана можно встретиться с большими осьминогами, электрическими скатами, очень редкими и опасными медузами. Центральная акватория остовов является любимым местом китов и дельфинов. Здесь их более 30 видов. Наблюдение за китообразными – «whale watching» проходит в конце мая и в июне, т.к. именно в этот период их миграционный путь лежит вблизи островов. Советую вам не вестись на рассказы, что на whale watching можно отправляться в не зависимости от месяца. Все очень просто, китообразных в иное время года в этих водах попросту нет.

Вкусы местные.

Виноделие.  Вино производится только на трех островах: Terceira, Pico, Graciosa. Вино Азорских островов, особенно вино, произведенное на острове Пико (Verdello de Pico), стало знаменитым и часто завозилось в северную Европу и даже в Россию. Отличительной особенностью острова Пику являются  курраиш (corrais) – стены из камня, предохраняющие виноградники от атлантических ветров и морской соли. Этот образец человеческого труда отнесен ЮНЕСКО к всемирному наследию человечества. Если вытянуть в длину все курраиш, то получится два раза длина Экватора. А если измерить объем всех курраиш, то получится больше, чем в Великой Китайской Стене.

Ананас. Настоятельно рекомендую попробовать местные ананасы. Они неповторимы! Вкус очень разниться от привычного – мягкий, очень сочный, умеренно сладкий, не обжигает, а как он пахнет! По-праву его следует считать одними из лучших. Да, и по виду они очень отличаются: меньше обычных и с очень маленьким хвостиком. Ананасы можно приобрести в любом продуктовом магазине. На о. São Miguel есть где-то Ананасовая фабрика, но наши поиски не увенчались успехом.

Тунец. Только местные могут ловить тунец в здешних водах. Он обрабатывается вручную перед тем как попадет в консервные банки. Есть разные консервы из тунца, в большинстве консерв содержатся ароматические травы, такие как тимьян и майоран, а в некоторых из них – даже сладкий картофель с Азорских островов. Стоит попробовать для разнообразия и ощущения местного вкуса.

Не обойдите стороной и иные морепродукты. Они являются основными ингредиентами на столах шеф-поваров в ресторанах, а также в рыбных отделах магазинов местной Ривьеры. В рыбном разделе изобилующих деликатесами меню вы найдете все, начиная от мелкой атлантической пеламиды, осьминогами и заканчивая рыбой-меч. Остров São Miguel – самый удачный выбор места для проведения глубоководной спортивной рыбалки, а также прибрежной ловле.

Молочка. На Азорских островах производится 25% молочной продукции Португалии. Коровы пасутся круглый год на высокогорных пастбищах и производят очень вкусную молочную продукцию. Обязательно попробуйте местный сыр, сметану, творог и иные молочные продукты.

Гортензия.

Моряки привезли цветок Гортензии из Азии давным давно и теперь она стала символом Азор. С июня острова покрываются шикарными охапками разных цветов начиная от белого и заканчивая чернильным. Они словно живые цветочные изгороди, которые тянутся вдоль большого количества дорог и разграничивая пастбища.

Транспорт.

Между островами можно перемещаться морским – Atlanticoline или воздушным – Sata airlines путями. На острове нужно арендовать машину, т.к. общественный транспорт очень редко ходит и его мало в целом. Центров проката машин достаточно много, цены и условия проката у всех компаний примерно одинаковые. Однако прокат предлагаемый при аэропорту будет значительно дороже. Качество дорог отличное со слабым движением.

Главный остров Азор — São Miguel.

Мы решили остановится на самом большом, самом посещаемом и самом зелёном острове Азорского архипелага — о. Сан-Мигел. Здесь находятся фантастической красоты лунных пейзажей из озерных кратеров вулканов, природные терминальные источники, горячий океан, плантации чая, ананасовая и ликерная фабрики.

На острове Сан-Мигел много озер, от мала до велика. Все они вулканического происхождения, каждое красиво и уникально по своему и каждое окутано легендой. К и вокруг озер есть пешеходные тропинки, с которых открываются великолепные виды.

Если вы большой любитель хайкинга это идеальное для вас место. Остров буквально изрезан различными пешеходными тропами. Самая высокая точка острова — гора Pico da Vara (1103 м). Хочу отметить, что сама тропа, да и максимальный подъезд на машине к началу тропы вообще не туристические. Восхождение в среднем темпе в одну сторону займет около двух с половиной – трех часов.

Везде на острове есть полностью оборудованные места для bbq. Здесь есть все: беседки с навесом и без, кострище, краны с водой, урны в стиле recycling для мусора, даже в некоторых местах можно найти дрова. На большинстве из них почти никого нет, только вы и природа. Самые живописные находятся на восточном побережье — Miradouro da Ponta do Sossego и Miradouro Madrugada, а также вблизи самой восточной точки острова Farol do Arnel.

Пляжи и горячий океан.

На острове São Miguel много разных видов пляжей. Во всех городах есть общественные пляжи со всеми нужными удобствами. Береговая линия по всей восточной части острова и некоторых иных частях представляют собой морские скалы, которые врезаются в берег. Место со входом в воду в таких частях следует тщательно поискать. Также существуют построенные бассейны прям в океане, которые самостоятельно наполняются океанической водой.

Горячий океан парень очень специфический, т.к. бывает он горячим только во время отлива. Горячим океаном называют бухточки с горячими ключами, именно во время отлива в них поступает меньше холодной океанической воды и она остается горячей. По периметру острова таких мест совсем не много. Стоит изучить карту их расположения. А также нужно следить за часами и продолжительностью отливов. Для последнего советую скачать app. Горячий океан мы опробовали в месте под названием Piscina natural da Ponta da Ferraria.

Озера, природные достопримечательности и интересные места для посещения.

Lagoa do Fogo — «огненное озеро». Здесь наверху почти нет никого кроме ветра Пейзажи просто пленяют своей красотой. Из всех озер на острове именно Lagoa do Fogo меня восхитило больше остальных своей красотой сверху, близостью берега океана, полями и холмами вокруг.

Недалеко от Огненного озера можно посетить и насладиться горячими натуральными сероводородными ваннами — Caldeira Velha. Это место представляет собой парк на территории которого, находится два естественных бассейнов: один с водопадом, более прохладный (26 °C) и с водой около 38 °C. Стоимость входа в парк не велика.

Our Lady of Peace Chapel — церковь на одной из возвышенностей с изумительным видом на южное побережье и город Vila Franca Do Campo. Но хочу отметить сразу, что саму автомобильную дорогу к ней не так то и легко найти. Узенькая дорожка начинается в городе Vila Franca Do Campo и петляет вдоль жилых домов поднимаясь потихоньку наверх. Ни указателей на поворот из города нет, да и навигация тоже отказывалась указывать путь. Должно быть это не спроста.

Долина горячих источников — Caldeiras das Furnas. Ни где на Азорских островах не чувствуется так вулканическая активность как именно в этом месте. Бурлящая и сернистая вода с паром выбивается из недр земли. Именно в этом парке и готовят «Сozido das Furnas». Заказ на блюдо нужно сделать заранее в местных ресторанах. Нам советовали сделать заказ в Restaurante Vale Das Furnas.

В самом городе Furnas есть оборудованное место, где за небольшую плату можно насладиться натуральными гейзерными бассейнами. Называется оно Poça da Dona Beija. Обязательно загляните. В некоторых бассейнах вода достигает температуры примерно 39°.

Еще в городе Фурнаш расположен парк Terra Nostra. Его основал Томас Хиклинг, торговец из Бостона. В 19 веке он высадил на 12 гектарах прекрасные деревья и множество цветов. Посреди этого парка есть озеро, которое наполнено водой из натуральных теплых источником с большим содержание железа. В нем также можно искупаться.

Возникновение ландшафта Sete Cidades овеяно легендами. Одна из них повествует о несчастной любви между принцессой и пастухом. Королевская дочка была отдана другому. И когда пастух и принцесса встретились, они так горько плакати, что их слезами наполнились два озера. Зеленое озеро из слез пастуха, а голубое из небесно-голубых глаз принцессы.

Чай. Климатические условия идеально подходят для выращивания чая. Когда-то  португальские первооткрыватели, возвращающиеся из Индии, завезли сюда первые саженцы чая. Систематическое же выращивание чая началось только в 19в. Для этого на остров привезли двух китайских специалистов португальской колонии Макао, которые и научили местных жителей технике и тонкостям чайного дела. Когда-то здесь насчитывалось около 15 чайных фабрик, однако на острове осталось только две. Остальные же не пережили кризис. На фабриках Chá Porto Formoso и Chá Gorreana можно продегустировать, купить здешний чай, а также послушать экскурсию. Отмечу, что это единственные в Европе фабрики по производству чая. Чай выращивается без химических добавок, самый популярный — Оранж-Пику. Должна сказать, что нам больше приглянулась Chá Porto Formoso фабрика. Она более аутентичная и качество чая насыщеннее. Чай следует покупать именно на фабрике, т.к. в обычных магазинах некоторых видов чая просто не продается.

Ликерный завод Mulher de Capote. На заводе можно попробовать и приобрести ликеры из маракуи, ананаса, ежевики, банана и прочих фруктов.

Где мы жили на острове.

После долгого и кропотливого изучения острова São Miguel с вопросом «где же нам лучше поселиться?». Я пришла к выводу, что лучше нам расположиться на юге. Мы жили на самой южной точке острова — Ponta da Galera,  в вилле Casa do Cerco, которая  расположена в поселении — Caloura. Теперь обо всем поподробнее.

Как бы я описала это место? Далекий, безграничный вид куда-то к берегам Африки. Сильные волны разбивающиеся о скалы и их какой-то неповторимый цвет лазури. Йодированный и соленый океанический запах особо ощущаемый именно здесь. Огромнейшее перьевое одеяло-облако, покрывающее горы позади и ясное солнечное небо со стороны Атлантической пучины. Крик чаек и мелодии маленьких птичек вперемешку со звуками волн. А ночью кристально чистое, сферическое, чернющее небо с невероятным количеством блестящих звезд. Где-то на горизонте манят огни мимо проходящий кораблей и яркое скопление столичных, как-будто танцующих по всему городскому пляжу. И все то же прикосновение, звук и глубокий запах океана.

Калоура представляет собой небольшую тихую деревушку. Вся уникальность этого поселения — не ветреная часть острова, нет скопления дождевых облаков, теплые течения воды, а также примерно равнозначные расстояния для изучения острова.

Вилла Casa do Cerco и пару соседних вилл расположены прям на мысе Понта-да-Галера. Здесь очень спокойно, красиво, в 2 шагах полудикий пляж, а прям перед входом —  одно из мест для «birds watching». На территории виллы есть бассейн с океанической водой. Если отъехать к Porto Caloura (10 мин на машине), там построен бассейн в океане, галечный и со ступеньками входы в воду. Ближайший гипермаркет в 15 мин езды в городе Vila Franca Do Campo.

Ссылки в помощь:

  • в этой статье содержатся инфорационные ссылки в wikipedia.
  • все названия мест содержат ссылки в google maps.
  • главный официальный туристический сайт Азорских островов – Visita Azores.